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EDF观点 | 拜登气候行动解读(7):得州大停电是否会影响拜登气候政策走向?
2021年02月26日 文章来源:美国环保协会  阅读  

今年2月中旬,冬季风暴造成美国“能源大州”得克萨斯发生大停电。此后,部分美国政客将大停电归因于得州可再生能源发电“掉链子”。事实当真如此吗?大停电的发生又是否会影响美国总统拜登推行其包括2035电力“脱碳”在内的气候政策?


寒流带来生存与环境考验
 
受北极极地寒流的影响, 2月14日前后,以气候温和著称、位于美国南方的得州遭遇了过去30年以来的最低温,其中一些城市的气温低过-20摄氏度。极端天气让得州超过四百万民众饱受严寒与停电的折磨。2月19日,拜登宣布得州进入重大灾难状态。拜登将于2月26日飞赴得州休斯顿市,与当地官员讨论灾后恢复以及未来如何应对类似情况。
 
得州大停电不仅让当地居民生活不便,还对环境质量产生了严重的不良影响。EDF指出,由于停电,得州州内的部分炼油厂、石化厂和其他一些工业设施额外排放了超过1500吨空气污染物。在超低温和断电发生的几天内,得州有近200家企业排放了有毒化学品,且这些排放的20%都在得州最大城市休斯顿附近。这些排放企业中的大部分在2017年得州遭受哈维飓风袭击时,也出现过类似的超标排放情况。
 
对此,EDF气候与健康项目高级主任埃琳娜·克拉夫特指出,得州并未接受之前的教训,尚未对应对“黑天鹅”事件做好准备。
 
停电原因之争:可再生能源不背锅
 
得州一向是美国能源资源充沛,电价低廉的代表州。在墨西哥湾沿岸聚集的美国主要炼油企业,让得州成为美国石油和天然气产量最大的州。2019年,美国超过40%的原油和四分之一的天然气都来自得州。此外,得州风电发电量为全美最高,2019年风电发电量占美国风电发电总量的28%。由于风能资源丰富,得州还曾多次出现负电价的情况。
 
然而,得州大停电发生后,部分舆论将风头直指得州的可再生能源发电。引人注目的是,共和党成员、得州州长格雷格·阿伯特指责“绿色新政”让美国走入死胡同,并让可再生能源发电背锅。他在接受福克斯电视台采访时说:“我们的风能和太阳能系统宕机了,所以导致全州范围内电力匮乏。”
 
事实上,负责管理得州电网系统的电力可靠性委员会ERCOT提供的数据显示,截至2月17日,得州共有4600万千瓦的电力被切断。其中2800万千瓦的电力减产来自于化石能源发电,只有1800万千瓦是因为风电和太阳能电站的故障。
 
杜兰大学的气候适应专家杰西·基南指出,阿伯特这样的误导和阴谋说法不仅会影响得州的紧急应对,还会掩盖气候变化造成得州大停电的真相。民主党联邦众议员罗·卡纳说,国会应调查得州断电事件,检视为什么化石能源供电失败了,以及什么人在散布针对新能源的谣言。
 
那么,究竟是什么造成了此次得州大停电危机?
 
超低温引发的混乱对得州电力系统是一次典型的“黑天鹅”事件:超低温增加了电力需求,但低温和降雪造成天然气管道结冰无法送气,加之得州缺乏天然气储备,导致发电用天然气供应短缺。与此同时,风电机组因结冰而无法运转,暴风雪天气也没有足够的阳光支撑光伏发电,最终造成电力系统发电端出力不足,供不应求。
 
此外,得州电网是美国唯一一个独立的区域电网,与周边基本不相通,且不受联邦能源管理委员会(FERC)监管。因此,发生电力危机时外州无法向得州供电,保障一时之需。
 
在这种情况下,得州为了保证其电力系统的整体安全,避免出现更严重的问题和全州范围内、更长时间的断电,采取了主动切断居民电力供应、分时限电的措施。
 
因此,得州大停电可以说是由于对气候变化引发的“黑天鹅”事件的准备不足造成的,与可再生能源发展并无关联。
 
拜登的气候政策
 
一场大停电,牵出了美国多年以来的新旧能源之争。好消息是,美国新任总统是坚定的气候变化与环保问题的支持者:拜登在上任之初就推出了多项应对气候变化和促进可再生能源发展的相关政策,其中包括重新加入《巴黎协定》、取消Keystone XL输油管道、禁止在公共土地和水域获得新的石油、天然气许可,并着手估算温室气体排放所造成的社会成本,以及要求联邦政府机构全面采购美国生产的电动汽车和其他零排放汽车。
 
拜登还提出,美国2035年实现电力行业全面“脱碳”的目标。为实现这一目标,美国的电力系统在未来15年内将会产生巨大的变革,电网也将进行天翻地覆的革新。同时,美国若要实现2050年零碳排放的目标,就要将现有的风电和光伏发电容量增加5倍。
 
综上所述,得州的大停电不会影响拜登推进气候政策和美国可再生能源发展。反而,只有处理好气候变化问题,才会减少灾难发生。
 
气候变化不仅会在夏天制造极热的情况,也会让冬天的气温异常寒冷。去年夏天,大家都为加利福尼亚州的酷暑、山火和停电唏嘘;半年后,得州的超低温和大停电让人类再次感受到气候变化的威胁离我们越来越近。因此,本次大停电再次给世界敲响警钟,让我们重视气候变化,减少温室气体排放,同时做好应对准备:一方面,我们要尽快采取行动,调整生产结构、降低温室气体排放,尽早实现温室气体排放的达峰和中和;另一方面,提前防范极端气候事件,尤其是与人们生产生活息息相关的能源和电力系统的安全不能被忽视——作为最根本的生产生活保障,能源与电力系统一旦出现问题,会产生很大的破坏性。
 
拜登的气候政策应该用更快的推进速度继续进行,并设立更严格的减排目标,而电力系统可再生能源的发展也将是其中重要的一环。只有全球携手共同应对气候变化,才能化解气候危机对人类的威胁。